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Bronquiolitis

 

Bronquiolitis

 

Definición: Enfermedad respiratoria aguda que provoca la inflamación de los bronquiolos (parte terminal y más estrecha los bronquios). Suele producir dificultad respiratoria. Afecta a niños/as menores de 2 años, con un pico entre los 3 y 6 meses.

Causa: Es vírica, siendo el virus sincicial respiratorio (VRS) el causante del 60-80 % de los casos. Suelen producirse epidemias cada año durante los meses fríos, de octubre a marzo.

Contagio: Por vía aérea, inhalando las secreciones nasales o gotitas emitidas por las personas enfermas o por contacto directo con superficies o manos contaminadas por estas secreciones. Es muy importante el lavado de las manos si estamos resfriados o en contacto en personas enfermas. La infección por VRS en un adulto se manifiesta como un resfriado.

Clínica: Es una enfermedad autolimitada que comienza como una infección de vías respiratorias altas con mucosidad nasal, estornudos. El niño/a puede tener febrícula y lo que nunca falta es la tos, seca, que aumenta de forma progresiva. El aumento de la tos se acompaña de dificultad respiratoria (taquipnea o aumento de la frecuencia respiratoria, se remarca el espacio intercostal al respirar y respiración abdominal). Esta fase aguda dura unos 3-4 días para mejorar progresivamente en 7-10 días. A menudo la tos así como la normalización de la auscultación puede alargarse 15 días, tiempo que tarda el bronquiolo en recuperarse de la inflamación y eliminar la mucosidad .

Complicaciones: La más frecuente y que justificará el ingreso del niño/a es la dificultad respiratoria importante, con saturaciones de oxígeno (niveles de oxígeno en sangre) inferiores al 95% . Suele ir acompañada de mal estado general, dificultad en alimentarse y taquipnea o frecuencia respiratoria alta.

Hay un porcentaje de enfermos que tienen más posibilidad de complicaciones, suelen ser niños/as con factores de riesgo: Antecedentes de prematuridad; lactantes con edad inferior a los 3 meses; lactantes con una enfermedad de base (cardiopatía congénita, inmunodeficiencia o defensas bajas, fibrosis quística...).

Un porcentaje alto de los niños/as que han tenido una bronquiolitis presentan una hiperreactividad bronquial o tendencia a hacer bronquitis en los próximos años, principalmente si hay antecedentes familiares de asma o atopia.

Diagnóstico: Para la clínica, es el primer episodio agudo de dificultad respiratoria con sibilantes " silbidos " que presenta un niño/a. Se puede detectar la presencia de VRS analizando la mucosidad nasal del niño/a. Es una prueba rápida y fiable (sensibilidad del 80-90 %). La pulsioximetría, mide la concentración de oxígeno en sangre, es un método no invasivo (una pinza colocada en el dedo nos da los valores) y de gran utilidad.

Tratamiento:

Será sintomático:

  • Lavados nasal con aspiración suave de la mucosidad.
  • Posición semi sentado para mejorar la respiración.
  • Alimentación en pequeñas cantidades pero frecuente. Suelen ser lactantes que disminuyen la ingesta de leche durante las tomas porque se cansan, habrá pues que aumentar el número de tomas. Mantener una buena hidratación con leche o suero de rehidratación oral.
  • Antitérmicos si precisa. no abrigar.
  • Fármacos si el pediatra se lo aconseja (no siempre hacen falta): Broncodilatadores inhalados (Salbutamol y bromuro de ipratropio); corticoides orales y antibiótico sólo en el caso de que se sospeche sobreinfección por bacterias.
  • No ir a la escuela hasta la desaparición de los síntomas.

 

Trabajo elaborado en Enero de 2011.
Dr. R. Clapés Ferran.
Personal de Infermería: Judith Sánchez
Servicio de Urgencias. Fundació Hospital de Nens de Barcelona

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